Atendendo a algumas respostas apreciativas e inúmeras ignorativas, aqui está......

30 junho 2017

Relatório para a USP

Acabei de enviar dados para um relatório que a USP pediu. Os números da secretaria estão errados mas o navio está vazio, o relatório está preenchido, e eu não me chamo Honestinfus.

O relatório será usado com a finalidade de encher a urna para a distribuição de cargos. Só lendo nosso maior escritor para entender.

01 junho 2017

Inverse Laplace transform with fractional exponents

The inverse Laplace transform of


with a > 0, is

e^{-t} t^{-1 + a}/Gamma(a).

I'm still trying to understand what this means, but meanwhile here's a picture. Note that it tends to an impulse when a goes to zero. When a = 1, we see the familiar exponential decay. For larger values, the inverse transform starts at 0 and reaches a maximum before decaying exponentially.

(I don't know how to make sense of the unstable case 1/(1-s)^a, so perhaps all these calculations don't help understand anything.)

30 maio 2017

Machine Learning

Faz algum tempo acho que seria interessante oferecer uma matéria sobre machine learning para os alunos do PTC da engenharia elétrica da Poli. Acho que seria especialmente útil para a turma de Controle, e também de Teleco.

O processo burocrático para oferecer uma matéria nova é demorado demais para o ritmo da tecnologia. No 2o semestre de 2017 vou oferecer "Tópicos de Controle Avançado". Estou considerando ignorar a ementa e escolher machine learning como tópico principal. Se houver tempo e interesse, investimos algum tempo nos tópicos antigos também. É um sacrifício de uma matéria  interessante, divertida, e para mim pouco exigente. Mas para os alunos me parece um bom caminho. Se não for agora quando, e se não eu quem?

Só tem um pequeno problema: não sei nada sobre machine learning. Detalhe pouco relevante. Diz-se que a única forma de aprender um assunto é ensinando. Então sugiro que os alunos me ensinem. Quando tiverem terminado de ensinar, terão aprendido. Faz sentido - o objetivo é da escola é os alunos aprenderem, não o professor.

Motivação: dizem por aí que data science é o emprego do século 21. Diversas universidades mais ágeis administrativamente do que a USP têm criado programas em "data science" ou orientados para "big data". Machine learning são os algoritmos centrais, e as ferramentas são coisas bastante conhecidas pelos alunos do PTC. Quem estudar um pouco sai com 2 voltas de vantagem para trabalhar no assunto em qq empresa, sem necessidade de fazer uma graduação inteira no assunto.

Informações práticas:

  1. A matéria é a optativa com sigla PTC 2666 até 2016. Não sei a sigla em 2017. O único pré-requisito é Controle I ou equivalente. Acho razoável manter esse pré-requisito para facilitar a interação entre os colegas.
  2. A aprovação continua sendo pelo critério média de 3 notas: auto-avaliação, avaliação dos colegas, e avaliação do professor. Em geral as 3 são idênticas, facilitando as contas.
  3. Minha ideia é escolher um MOOC e fazermos todos juntos ao longo do semestre. Nas aulas discutimos o assunto visto online, e outros tópicos de interesse. Tarefas para antes do início das aulas incluem escolher o curso, a linguagem de programação a ser usada, e um livro de referência se houver.
  4. Por favor me informem o interesse para facilitar o planejamento. Podemos desde já ir colecionando sugestões.
  5. "Data science", "big data", "machine learning" não são os termos mais elegantes da língua de Camões. Por enquanto ficam como guarda-lugares provisórios, a serem substituídos quando chegar um consenso.
Aguardo retorno dos alunos interessados!

04 maio 2017

How Much Does the U.S. Government Subsidize Electricity Generating Technologies?

In reply to

How Much Does the U.S. Government Subsidize Electricity Generating Technologies?

I wrote:

I am sorry, your methodology is just plain wrong.

The majority of US military spending serves to defend easy and inexpensive access to fossil fuel supplies, or to defend the country and our allies against attacks funded by oil revenues. This subsidy is orders of magnitude larger than the ones you did account for.

The subsidy implicit in the environmental and health costs of fossil fuels is even larger. You haven't accounted for those either. Your comparison is not in sense useful as a policy guide.

02 maio 2017

Transfer function zeros

I'm not so sure we really understand them. One the one hand, zeros are more fundamental than poles - poles can be reassigned by feedback, while zeros cannot be moved, they stay right where they are. Yes, stable zeros can be canceled - but they don't really go away, only become hard to observe - or unobservable if you believe in fairies and exact pole-zero cancelations.

On the other hand the very existence of a zero is somewhat arbitrary. A pure delay has no transmission zeros - what comes in gets out, at any input frequency. But a finite-dimensional approximation to a delay has transmission zeros. How can something apparently so immovable appear only in approximations?

The question is of course about the definition of the zeros in terms of the most fundamental description of a linear system, as a convolution of a kernel of integration with an input signal. Definitions in terms of transfer functions or state-space realizations are available and coincide.

Perhaps the definition of a zero as a transmission blocker is not so fundamental. I don't know, and I'm not terribly confident anyone does. Am I wrong?

30 janeiro 2017

Constitutional crisis, coup d'état, and Nathan Hale

It seems that the regime has declared its intention to disregard court orders. Although the Department Of Homeland Security Response To Recent Litigation issued today pays lip service to court orders, the mention is bracketed inside several paragraphs suggesting the opposite. If they do so - I have no manner of knowing what is in the regime's mind - we have a constitutional crisis in the 2nd week of the administration. Sooner than expected, and I come from the background of knowing that democracies can collapse. I expect that the courts will hold for a while, less faith in the Congress.

I am lowering my estimate of how much time we have before an attempted coup d'état to 7 months. How it will play out I have no manner of guessing, but it all makes one think of Nathan Hale.

26 janeiro 2017

How to resist tyranny

One thing is how we educate against bigotry and hatred and ignorance. It is a long term fight. Best left to schools while we can count on them.

The other is how to prevent the country from sliding into an autocracy, which is very immediate - the Party will make all efforts to suppress votes and fraud elections. I am not sure we have even 2 years before the damage is irreversible. Not enough time to educate people.

The only path is to show the voters that they are being taken for idiots. That the plutocrats intend to poison their children's water with lead the way they did to "those people" - forget about global warming, the point of gagging the EPA is so that you don't know that you are drinking the same water they gave to the kids in Flint. That once the billionaires are done with putting for-profit charter schools in inner cities, they will come after your suburban and rural schools as well. That once they are done suppressing the votes of minorities they'll come after the next group. And that once you lost your right to vote your guns won't protect you anymore.

Which is all true, and could perhaps be put in a more intellectual fashion. But voters need to be convinced, and that's the language they'll understand. Is this living with bigotry? Yes but it's either that or tyranny. We don't have enough time to wait until people are kinder, gentler, and more rational.

22 janeiro 2017

The apparatus of revenge and repression will accelerate methodically

Quoting • David Frum ‏@davidfrum  9 Nov 2016
1) Unlike his analogues in Poland/Hungary/Turkey, I don’t imagine that Donald Trump will immediately set out to build an authoritarian state
2) I expect his first priority will be to use the presidency massively to enrich himself.
3) That program of massive self-enrichment however will trigger media investigations and criticism by congressional Democrats.
4) As we’ve seen, Trump cannot tolerate criticism. He prides himself on always retaliating against perceived enemies, by means fair or foul
5) We’ve seen too that Trump’s advisers and aides share this belief. Chris Christie; Corey Lewandowski - they live by gangster morality.
6) So the abuses will start as payback. With a compliant Gop majority in Congress, Trump admin can rewrite laws to enable payback
7) The courts may be an obstacle. But w a compliant Senate, a president can change the courts - as happened in Poland & Hungary.
8) Current IRS commissioner’s term runs to end 2018. But (I looked it up) few commissioners serve the full 5 years.
9) The FBI seems already to have been pre-politicized in Trump’s favor. If Comey resigns, Trump will have another opportunity.
10) Construction of the apparatus of revenge and repression will begin opportunistically & haphazardly. It will accelerate methodically. END

Posted here for future reference. You are warned.

09 janeiro 2017

Now we know how it feels

Those of us who love a democracy, a republic, liberty and freedom in a country under the rule of law, with legal equality and the same rights for everybody, fear we will lose our country - that it will become an authoritarian, lawless, corrupt state, run by thieves, racists, and foreign agents who violently enforce arbitrary decisions for their own personal benefit.

At least we know how the other side felt 8 years ago about losing what they thought their country was.

06 janeiro 2017

Vitriol and unrest

If the United States was divided in sectarian lines - say the middle and South of the country were populated by followers of fundamentalist sects, while the costal regions were mostly inhabited by adepts of mainstream Christianity, with significant Jewish, nonbeliever, and other minorities - then a Syrian-style civil war would be a distinct possibility.

All that would be needed is a tremendous amount of hatred such as that seen in right-wing blogs, and an unstable, corrupt, and authoritarian leader.

04 janeiro 2017

Alguns serviços problemáticos na USP

Alguns serviços de informática na #USP estão funcionando de forma pouco conveniente para o pesquisador, e poderiam ser melhorados.

1 - O acesso à VPN é feito através de um programa da Cisco, chamado AnyConnect. Todo computador tem acesso ao serviço de rede virtual integrado ao sistema operacional, de forma que a obrigatoriedade do uso do software proprietário introduz um custo e uma vulnerabilidade extra, sem benefício para o usuário. Uma desvantagem séria é que o AnyConnect exige que a senha seja digitada manualmente a cada conexão. Isso impede o uso de sistemas seguros de administração de senhas e induz o usuário a utilizar senhas curtas, fáceis de digitar e memorizar, de baixa segurança, tanto para acesso à VPN como aos sistemas administrativos da USP.

2 - Os sistemas de informação da USP funcionam muito mal com o Safari mais recente para MacOS mais recente. Uma consulta ao CCE, renomeado STI por obra e graça do Rodas, informa que os sistemas foram testados em alguma versão do MacOS 10.6 de 2009.

3 - Um dos usos mais importantes da VPN é o acesso aos periódicos usando o portal da Capes. Depois que a Capes forçou todos os acessos a passarem por seu portal, com o objetivo de controlar e centralizar a leitura de artigos científicos, as assinaturas de revistas se tornaram difíceis de encontrar. O sistema de buscas é ruim, porque não fica integrado com todas as demais ferramentas de buscas, e as informações a respeito de assinaturas são pouco claras, quando existem. Me parece que às vezes as assinaturas privilegiam revistas caras, pouco lidas, de editoras comerciais, em detrimento de periódicos baratos e de grande interesse, por exemplo o "Chronicle of Higher Education", que aparentemente não assinamos, embora não consiga afirmar com certeza.

24 dezembro 2016

O único erro é superestimar o adversário

Sou grande fã dos Tartakowerismos. O maior frasista da história dos esportes, e um dos maiores do xadrez - peço desculpas aos fãs de Nenem Prancha e de Yogi Berra, afirmava que todo o resto é incompetência.

Lembrei disso ao ler uns papers que demonstram que o problema da estimação de modelos chaveados é NP-hard. Se fosse, minha solução em tempo logarítmico ganhava 1 conto de réis americanos do Clay Institute. (Moeda talvez apropriada, sei lá quanto dura ainda a república. Mas divago.)

O que acontece é que gente com muito conhecimento matemático pela metade, e pouco conhecimento de engenharia também pela metade, formulou o problema como uma otimização geral em todos os parâmetros espaciais e temporais do sistema chaveado. Resulta em otimização mista linear-inteira com objetivos não-convexos, um problema intratável. Não é a estimação de modelos híbridos que é difícil, mas sim o método de solução escolhido que complica desnecessariamente. Faltaram as aulas do grande Amadeu Matsumura: desenhos não provam nada! Mas ajudam a visualizar. Não fizeram os desenhos, não visualizaram a simplicidade do problema, e aceitaram uma simulação como prova.

Toda decisão de engenharia pode ser formulada como um problema de otimização que leva a vida toda + 6 meses para resolver. Eis mais um Tartakowerismo instantâneo de minha autoria! Isso não quer dizer que os problemas são impossíveis, apenas que os erros estão todos na pedra e no tabuleiro, esperando para serem cometidos. (Quem adivinhar o autor da última frase ganha um vale-expresso do Café de la Régence.)

Para celebrar pedi ao Sr P Noel uma coleção de frases do Tartakower publicada na finada Alemanha Oriental em tradução do original do grande mestre russo Suetin. Um vintém bem empregado. Não vai chegar a tempo de trazer pela chaminé de barro, nem com grito aflito da buzina do meu carro, mas lembra que o beatificado Bispo de Mira, Nicolau, dito Taumaturgo, era lício, natural de Pátara, fundada pelo filho de Apollo, a Arsínoe dos Ptolomeus. A Constituição da Liga Lícia era conhecida de Hamilton e Madison, tendo sido mencionada por ambos nos papéis federalistas. Pode-se concluir que o entregador do livro de aforismos enxadrísticos teve um papel importante na República Americana, 1776-2016, 240 anos bem vividos, sabe-se lá o que o futuro lhe guarda.

Engenheiro não acredita em milagres, confia neles. Nunca ninguém venceu uma luta desistindo.

25 novembro 2016

Prezado Presidente Michel Temer,

Peço licença para ir direto a um assunto muito preocupante. Me parece que Brasília não tem noção da amplitude e profundidade da rejeição popular ao projeto de anistia a crimes eleitorais. Se a proposta virar lei, o eleitor rejeitará todos os partidos de centro esquerda a centro direita da forma que rejeitou o governo anterior. A próxima eleição ficará entregue à extrema esquerda e à extrema direita. Não acredito que nossa república tenha força suficiente para resistir a essa situação, e nosso congressistas não mostram compreensão a respeito da gravidade do problema. A responsabilidade por evitar o erro que está prestes a ser cometido é do congresso e especialmente do presidente.

Há um lado positivo. Se o Presidente da República vetar essa lei de anistia, se transformará num herói popular nacional, e terá a oportunidade de escolher seu sucessor.

Prezado presidente, por amor à nossa pátria considere a gravidade do perigo e o tamanho da oportunidade que se nos apresenta.

(Enviei a carta acima e encorajo os 3 leitores a fazerem pressão semelhante.)

24 novembro 2016

Cartões postais da USP

Havia comprado um livro "USP em Postais" para usar os cartões como marcador de livros: estava em liquidação, de 30 réis por 5 réis. Agora fui destacar alguns postais para marcar páginas dos livros que comprei na festa do livro e notei que 2/3 dos postais são fotos das unidades do interior, que têm menos de 1/3 dos alunos e professores da USP, mas desde o começo do século sempre fazem política suficiente para indicar o 1o nome da lista tríplice de candidatos a reitor.

Outros podem dizer "desperdício, incompetência, microcorrupção" - mas como tenho 2 passaportes, perdi o direito de falar mal de instituições brasileiras.

22 novembro 2016

Nominate Merrick Garland to the Supreme Court in a recess appointment

Dear Senator Markey,

I am writing to give my opinion: I hope you encourage President Obama to nominate Merrick Garland to the Supreme Court in a recess appointment.

I am aware of the legal and political objections. Let me state my reasons in favor. Our country is about to be subject to an unprecedented attack on our freedoms and the institutions of or Republic. The attack, which has already shown its contours, will be based on appeal to the basest sentiments of bigotry, a complete disregard for the rational  and civil discourse that we have become accustomed to, and a level of personal corruption and malfeasance that we normally associate with countries with much less developed histories of democracy.

Our institutions are strong, but not infinitely strong. With all due respect to your colleagues, I do not fully trust the Senate's willingness and ability to defend us from a concerted attack from inside, when political expedience and short term gain may suggest folding. I have known how democracies collapse; it is not a pretty sight. Unless we manage to block the subversion of our values from the very start, there is a - hopefully small, but unbelievably scary - that they will not resist. The president elect is almost certain to nominate an incompetent, dishonest, or ideological justice, who will be amenable to corrupt deals.

We need to be vigilant from the very beginning, or it may be too late. We cannot let excessive deference to comity permit a takeover of our institutions by those who have no respect for them. The Supreme Court is the best hope of the Republic for the first year. After that, may God help the United States of America.

I admire and support you and your work for your constituents in Massachusetts and for our country, and I take the opportunity to express my gratitude to you and your staff.

Yours sincerely,
Felipe Pait
Brookline, MA

21 novembro 2016

Entrevista do Haddad na Folha.

A entrevista está aqui. Há erros.
1 - A renda dos mais pobres do mundo - no Vietnam, na Indonésia - subiu muito nessa época de "crise" que ele descreve.
2 - "precarização do trabalho no nordeste, que era uma das regiões de base industrial nos EUA" é um erro. Meio Oeste, talvez; engano ou desinformação?
3 - "Ciclo das commodities acabou em 2008 porque a Arábia Saudita seguiu a política dos EUA" tem pelo menos 4 erros: existem outras commodities, preços caíram porque caiu a demanda, produção americana de combustíveis aumentou por causa do fracking, preços altos foram até 2014, enquanto a China absorvia a produção crescente.
4 - A leitura dos protestos de 2013 me parece ainda mais errada do que a do Lula.

No total acho que ele está chocado com a estupefaciente vitória do Trump, seguindo a derrota dele mesmo, e se refugiou em jargão ideológico. Com isso disse algumas bobagens. Pena, porque a parte sobre o papel dele mesmo e sobre a eleição municipal revelam um visão republicana e patriótica de um político dedicado e decente.

24 outubro 2016

Uspdigital horrendamente lenta

Os sistemas Uspdigital estão horrendamente parados já há umas semanas. Está difícil marcar férias, pedir afastamento, registrar frequência de bolsistas, verificar lista de matriculados.... Especulo que o motivo seja falta de pagamento.

O sistema adquirido de um fornecedor de software foi superdimensionado. Maior que as necessidades da universidade, e muito maior que suas possibilidades hoje com as dificuldade financeiras. A universidade até ganhou prêmio de bom comprador oferecido pelo fornecedor, sugerindo lucros extraordinários. Não descarto a possibilidade de que os pagamentos tenham sido interrompidos ou estejam atrasados agora num momento de penúria causada pelo excesso de gastos descontrolados.

É possível especular que a empresa fornecedora evita interromper totalmente os serviços, sabedora que é das condições nas quais o contrato foi firmado. Isso explicaria a excepcional lerdeza do sistema. Enquanto escrevi esses parágrafos, o sistema está parado abrindo campos para preencher num formulário.

Seja como for, a coisa está impraticável.

08 setembro 2016

Bolsas e bombas

Reclamam nas redes sociais que as bombas de efeito moral usadas para dispersar indiscriminadamente manifestantes e baderneiros custam mais que uma bolsa mensal de iniciação científica da Fapesp. Então deveríamos apoiar mais os estudantes que pesquisam, e estimular menos os estudantes que participam de protestos político-partidários.

Porque são tão baixas as bolsas? As bolsas têm a finalidade de incentivar a ciência. As agências de apoio à pesquisa não tem a missão, nem os recursos, nem a competência para resolver problemas sociais. A Fapesp apoia a pesquisa; as agências federais, após 13 anos de butim, nem isso. Porém as universidades poderiam porém direcionar seus recursos de forma mais socialmente responsável, oferecendo bolsas aos alunos mais necessitados. Porque não o fazem?

No caso da USP, há 3 razões principais. Em 1o lugar, a universidade gasta mais de ⅔ de seu orçamento em salários de funcionários não-docentes. O que sobra é insuficiente para pagar as despesas diretamente relacionadas com pesquisa, ensino, e extensão, quanto mais para apoiar devidamente os estudantes necessitados.

Em 2o lugar, a universidade subsidia estudantes pobres e abastados sem distinção. Além de cursos inteiramente gratuitos, os possuidores de automóvel recebem subsídios adicionais, não disponíveis para pedestres. E os caminhos para obter recursos adicionais, que não saiam do bolso do sofrido (mas nunca rancoroso) contribuinte, ficam cada vez mais fechados por obstáculos ideológicos. É um uso pernicioso do dinheiro público.

Em 3o lugar, a universidade oferece cursos organizados pela sua lógica interna, sem muita consideração com a relevância para o estudante. O resultado é visível nas altas taxas de abandono, evasão, e reprovação, especialmente nos cursos mais acessíveis para indivíduos cuja situação econômica e preparo prévio os torna mais merecedores de apoio pela sociedade. Alternativas mais relevantes para o ensino são ferozmente combatidas pela burocra acadêmica.

Nas outras universidade públicas brasileiras menos bem competitivas e com apoio público menos generoso, a situação tende a ainda ser menos favorável. Em resumo: a falta de apoio aos estudantes mais necessitados decorre das políticas defendidas pelo estamento anti-liberal, que domina a universidade para seus próprios fins, e que considera qualquer forma alternativa de interferência pública no que eles julgam ser seu patrimônio pessoal coletivo uma "privatização" indevida.

06 setembro 2016

Two half days in Mexico City

Weekend camping away from Facebook. Did you miss me? Maybe. Did I miss you? Not really. Did y'all say stupid things while I wasn't looking? For sure!

I posted this, and Katrine Dalsgård said "I miss hearing about your weekend camping!" My answer follows.

We only had 2 days - I taught Friday afternoon and flew through Mexico because the normal routes were too pricey, olympic effect, so I got home late on Saturday.

We found a state park not too far. Nothing spectacular, just woods, day hikes, a small and cold pond, burgers and vegetables cooked on the fire. Last year we went to Maine for Labor day - that was more spectacular, but farther away. This time there was no traffic, and the remainder of a hurricane arrived 2 days late, so the weather was perfect. Just to remind myself, the 3 great things about America are the national parks, the liberal arts colleges, and the Constitution. All the rest is just the gauge of the paper.

I enjoyed 2 half-days in Mexico also. The airport is not far from downtown, and things are rather inexpensive there. A small fraction of the money I saved by taking a longish airplane detour went a long way in the city. A little rushed, but I got some feel for Mexico City. The Aztec temple was only found in the 1970s and excavated when the buildings collapsed in an earthquake shortly thereafter. It's the main attraction. Mostly, it's a rather normal large city. Crowded but manageable, people mostly don't speak English but are very solicitous towards by Portuguese which I believe they consider a form of broken Spanish, incorrectly of course, the truth is exactly the opposite. Things work quite well, including public transportation and public fountains. Too many cars but traffic is alright.

There are many museums - I quickly looked at a couple. And a lot of downtown commerce. Gold and jewelry everywhere, and many many many specialized stores. Kind of old-fashioned, like S Paulo of half a century ago. There must be suburban enclosed shopping malls somewhere, but it seems that the people still come downtown for shopping. Street food is good and healthy, from what I sampled. I bought a few silver coins at one of the many numismatics, a shaving brush at a beard accessories store, would have bought pantuflas at a pantufla store but it was al por mayor only.

Well it was a rushed visit, actually, 2 very rushed half visits. The newspaper I read on the plane back was dreadful, though somewhat quaint. If I can read something about the country by comparing papers, I perhaps understand how come Mexico works as well and as poorly as Brazil, but at a rather different pace. But explaining that would take a lot more analysis than I'm able to. Mostly, it's a country with a lot more history than Brazil, or the US for that matter. Has a somewhat old-world feel, like Asian and European cities, which I don't associate with the Americas.

The paper informed me that the Donald had just been there. I can comfortably affirm that I was given a much warmer reception, and treated with a lot more deference, unless they are saying behind my back what they were saying about him after he left, which I judge unlikely.

My friends note that I as a Portuguese speaker was well-received in Mexico. I reply: Wonderfully well-received, if 2 half days can be used as a sample. English speakers also, by people who speak some English as well as by those who don't. I'd extrapolate to say it's a perfectly fine tourist destination if you stay away from places that the Mexicans themselves think unsafe. Given enough time for them to work on their problems, I'm sure the restriction will be removed.

And that my report from a brief trip gives them an idea of what to expect. I say: You have, but I don't ;-) As a friend says: "A simulation is something no one believes, except for the author. An experiment is something everyone believes, except for the author who knows how it was made." My visit was an experiment.

28 agosto 2016

Todos à USP!

Quanto custaria mandar metade dos jovens brasileiros estudarem numa universidade padrão USP?

O Brasil tinha aproximadamente 17 milhões de jovens em idade universitária, entre 20 e 24 anos, segundo o censo de 2010. Nos países com sistemas de ensino superior mais bem sucedidos, metade da população recebe diploma universitário. Levando em consideração que a faculdade no Brasil em geral demora entre 4 e 5 anos, seria desejável que aproximadamente 2 milhões de estudantes universitários recebessem diploma de graduação anualmente.

Quanto isso custaria se adotássemos o padrão USP, que combina ensino, pesquisa, extensão, e pós-graduação? A USP tem 60 mil alunos de graduação, dos quais 7 mil são diplomados anualmente. Para chegar à metade dos brasileiros, precisaríamos de 300 instituições como a USP. O orçamento da USP é um pouco mais do que R$5 bilhões; portanto o total necessário para educar metade dos nossos jovens seguindo o padrão USP seria de R$1½ trilhões. Quase 25% da renda nacional total, estimada para $6 trilhões em 2016.

Não vai acontecer.

25 agosto 2016

O pré-mestrado da Poli e o Processo de Bolonha

A inspiração formal para a criação de programas de pré-mestrado na Escola Politécnica é o Processo de Bolonha, que harmonizou o o estudo superior na Europa e criou programas de graduação e que conduzem diretamente ao título de mestre. O objetivo do Processo de Bolonha foi facilitar a mobilidade de estudantes entre variadas universidades de diferentes países, através de procedimentos comuns, e com isso expor os estudantes a experiências em instituições diversas. Com os laços estabelecidos entre ensino universitário e a indústria na Europa, os estudantes de engenharia em particular combinam também a formação acadêmica com a exposição à prática industrial.

O objetivo do pré-mestrado na Poli é diametralmente oposto: fixar os estudantes na escola de origem, de forma a estimular a continuidade dos estudos de pós-graduação na mesma instituição da graduação. Para tal as propostas indicam que a iniciação científica substitua o estágio na indústria durante o último ano, e que o trabalho de conclusão de curso seja preferencialmente uma prévia de uma tese acadêmica individual, no lugar de projetos mais aplicados, realizados em equipe, como é mais comum atualmente.

O pré-mestrado reforça portanto as tendências à endogenia e ao distanciamento entre o ensino universitário e a prática da engenharia, que são fraquezas significativas do nosso ensino superior, ao lado da burocratização. Pelo lado positivo, o pré-mestrado encurta aos politécnicos o caminho da pós-graduação, o que pode trazer bons alunos para os programas de pós da Poli. Em resumo, as propostas trazem benefícios potenciais para o corpo docente, em compensação às deficiências de formação dos alunos que optarem por tal programa, que são, repito, a falta de exposição a experiências industriais, ao estudo em instituições diversas, e ao trabalho e formas de avaliação diversas da tradicional aula + prova.

Me parece um caso inovador da aplicação da Síndrome de Estocolmo como ferramenta de marketing para um público semi-cativo. O ponto mais positivo do programa proposto é não ser obrigatório.

19 agosto 2016

Proposta de pré mestrado na elétrica

Entendo que a proposta tem embasamento em resoluções, portarias, e regimentos, bem como arcabouços, diretrizes, procedimentos, e detalhamentos. Só tenho uma dúvida.

Qual a utilidade de fazer um pré-mestrado no último ano de graduação? O pré-mestrado traz algum benefício profissional para o formado, ou alguma vantagem para a prática da engenharia no Brasil?

Aguardo o final da reunião para divulgar eventuais respostas. Comentários são bem vindos.

26 julho 2016

O Tao da Fiesp

Os antigos Mestres diziam: "Quem quer ter tudo, tudo entrega". Se busca o caminho do Tao, faça seu trabalho, e se vá.

É possível o governante ficar quieto por 13 anos, enquanto a dívida sobe a 7 bilhões? Esse é o Tao da corrupção, o Tao da incompetência.

O Tao da Fiesp, 3. Laodse disse: Quanto mais regra, mais contravenção. Quem tuita demais, estraga a piada.

O Tao da Fiesp, 2. Laodse disse: Sem dívida, não há Poupança. A utilidade de um cofre é estar vazio para receber propina.

O Tao da Fiesp. Laodse disse: A prisão de mil bandidos começa com um par de algemas. Quando a honestidade se perde, manda a lei.

Agora basta. Excesso de diversão não é o Tao.

20 julho 2016

Don't Nobody Bring Me No Bad News

It is summer in New England. I am writing a lovely paper. I eat cherries, swim in the lake, ride a bicycle. I'm with Susanna, and Hannah is coming home Sunday.

26 junho 2016

The Constitution of the United States of Europe

I'm renewing my offer to write a Constitution for Europe. Buy a bottle of vin ordinaire or plain beer for me and for a friend, plus some decent champagne to summon the spirit of Madison, we'll deliver a good one in 72 hours. Guaranteed to last one hundred and twenty years and then again as many, and bring your love back. Free sample follows.
We the Peoples of Europe, in Order to form a more perfect Union and secure the Blessings of Liberty and Justice for all, do ordain and establish this Constitution for the United States of Europe.
I said it before and I say it again: if Europeans shanghaied Beethoven to write their anthem, they surely should be able to have a proper Constitution written by James Madison. Direct elections, separation of powers, legislature with an upper house representing the Nations and a lower house representing the People, devolution of responsibilities to the lower levels, what's so hard about all that?

17 junho 2016

Post racista da Erundina

Esse post da Erundina é tão esclarecedor que vou repostar. 1o o texto da Unesco não tem nada de apoio à Palestina, é apenas contra Israel. Isso mostra que a nobre deputada não se deu ao menor trabalho de ler antes de dar opinião; prefiro ignorar a hipótese de que para ela ser a favor dos da Palestina signifique simplesmente ser contra Israel.

2o pelo racismo declarado e execrável. O presidente Temer tem que ser contra os judeus e a favor dos árabes por causa da origem étnica dele. Pelo mesmo raciocínio a nobre deputada deveria defender a escravidão dos descendentes do africanos, por causa da cor da pele dele.

Vou copiar e colar aqui porque se perceber o teor racista do post, a deputada decerto vai apagar, e não corrigir e admitir o erro. Leiam! O post da deputada, seguido de meus comentários repetidos.

"O forte do presidente interino,Michel Temer, não é mesmo a lealdade. Sabe o que ele aprontou dessa vez? Seu governo interino revisou o voto na ONU e ficou contra a Palestina e Serra, Ministro das Relações Exteriores, decidiu também mudar o voto na 199a Sessão da UNESCO, e não mais apoiar o Estado da Palestina. Justo ele, Temer, filho de migrantes libaneses. Isso é deslealdade. Isso é muito feio."

Mas o racismo explícito da nobre deputada serve para colocar em seu devido lugar as demais posições dela. Em particular a opinião de que o presidente Temer deve agir contra algum grupo por consequência de sua origem étnica, mesmo que seja em oposição aos interesses do País.

1o a decisão à qual o governo Temer se opõe não é a favor dos palestinos, ela é contra Israel. 2o dizer que o Temer tem que tomar uma posição ou outra por causa da origem étnica dele é racismo.

A esquerda de maneira geral não sabe diferenciar posições pró-palestinos e anti-Israel porque a esquerda não é a favor dos palestinos, apenas contra os judeus, ou sionistas, como os esquerdistas preferem chamar.

E pelo raciocínio de que os políticos devem tomar decisões de acordo com sua etnia, e não de acordo com os interesses da Nação, o Lula, a Dilma, e Erundina deviam batalhar pela escravidão das pessoas de pele escura. O que eles já fazem, embora não com esse nome - escravidão é o nome do que eles chamam de socialismo.

Racismo mais explícito, só no site oficial do PCdoB.

14 junho 2016

Half a dialogue about impeachment

My side of a discussion about the impeachment with some bloggers who argue, roughly speaking, "Fora Temer therefore it was a coup therefore Fora Temer". Repetitive, posted here for safekeeping.

The rationale for the impeachment procedures, the reader must be told because the article doesn't, was not personal enrichment or accusations of corruption by the president. Rather, the president was accused of budget fraud, which IS a crime of responsibility according to the Brazilian Constitution: the executive branch of the government clearly and deliberately disrespected the federal budget approved by Congress, by amount of dozens of billions of dollars.

These fraudulent acts artificially propped up the economy in the year before the election, and directly led to an explosion of public debt and inflation, and to the subsequent collapse of growth. The unprecedented unemployment level is a direct consequence of the budget fraud committed by the PT government. Corruption is a part of it all, as is incompetence; but the fact is that the so-called "pedaladas fiscais", the reason for impeachment which the article goes out of its way to avoid mentioning, are not "legal formalities", but rather concrete actions which led to an unprecedented economic crisis.
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Now I agree with you: the argument against impeachment is based on legal formalities. It is up to the Senate to judge whether the high crimes and misdemeanors are sufficient grounds for impeachment.

The fact remains that the president under trial willfully violated the laws of the land, and that her acts directly led to a crisis the proportions of which have not been experienced by Brazilians in 3 generations.
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Just to clarify in a separate comment, because it is really an issue of smaller importance: the whole line of defense presented above rests on a particular interpretation of Art. 86, § 4o The incumbent president, during the mandate, is not liable for acts unrelated to the exercise of his functions.

The reading that exonerates the president under trial is that her reelection makes her in-imputable for crimes of responsibility committed in the previous mandate. This is indeed how the Brazilian Supreme Court decided to interpret the paragraph, although in plain language it only says that while president she is not responsible for acts that are unrelated to the presidency.

In any case, it's a technicality. The president is of course allowed to mount of full defense, but in her supporters thought she truly were not guilty as charged they would have come up with a better argument.
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Absolutely correct.

Those who think that the "high crimes and misdemeanors" of the president don't rise to the level of an impeachable offense only have to persuade ⅓ of the Senate of their thesis. Given the state's representations in the Senate, that could be achieved by the votes of the representatives of as little as 8% of Brazil's voters! And considering the difficulties that the current president has encountered in establishing a government with relatively clean support, it may well happen.
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Thanks for explaining the issue carefully. Except you didn't.

You just listed relevant documents and stated that some are right according to you and others are not. Weak argument, to the extent that it can be considered an argument.
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Thanks for clarifying that 1st of all comes the desired conclusion, and then perhaps some argument for it. Or not even, who needs an argument when the conclusion will never change?
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The 1st paragraph confirms that your starting point are your conclusions. Bad, bad logic.

The 2nd and 3rd, thanks for your condescending explanations.

The 3rd is incorrect. The "very few informed persons" suggests that the universe of people you hear from is rather limited. Or perhaps that the universe of people you deem to be informed only includes those who agree you your premise, which coincides with your conclusion.

You end by restating your premise-conclusion. Not a persuasive style of reasoning. Have a good day!
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I think this requires a detailed response.

1 - The article attacked the impeachment procedures by defending the personal honesty of the impeached president. I pointed out that the grounds were accusations of fiscal fraud. That is a #fact which I stated unequivocally, yes. Whether they rise to the level of crimes that merit impeachment has to be decided by a political process. That is also a #fact and we have to wait for the process to see its conclusion. Of course everyone is entitled to their opinion.

2 - This stuff about the pedaladas being legal is utter nonsense. I suppose that minor deviations from the budget could be dealt with by quick and dirty fudges. This in fact is the essence of the president's current legal defense: everyone does it. The "pedaladas" were deliberate, voluminous, repeated, and premeditated. Once again, whether they are ground for impeachment is for the Senate to judge. Opponents are meanwhile entitled to their opinions, but not to invent their facts.

3 - It really doesn't matter who I am and who you are. In case you are a graduate student or a recent graduate, I should say that forming arguments by innuendo, picking and choosing facts, appeal to authority, and so on, is an expedient that is unfortunately often very successful in academia, but it is a sad spectacle to behold. Please do not follow that route, even when it brings approval and applause from colleagues and mentors.

4 - No need for apologies. Make sure you don't fool yourself. As that most penetrating analyst of Brazilian academy, Richard Feynman, used to write, the important thing is not to fool yourself. The easiest person to fool is yourself. If you are not fooling yourself you're off to a good start.

5 - The "very few informed people" is again only a sign of a circumscribed world. The overwhelming majority of professionals, businesspeople, shopkeepers, and small business owners are relieved that the cause of the collapse of the Brazilian economy has been removed. I believe that is true about a large fraction of the 11 million unemployed as a consequence of the expedient of pushing expenses from a year to the other.

I will add that many of those don't particularly care that the procedures were legal and constitutional. They just wanted their nightmare over. Of course, people who rely on government support or who benefit from subsidies to their lines of work may have different opinions, more in accordance to their financial interest. That includes many academics and artists working in areas that don't often lead to attractive career prospects.

6 - Yes, the Constitution wisely determines that the impeachment procedure is essentially political, with judicial safeguards. It would not have gone anywhere if not that the crimes of responsibility of which the president is accused had not directly led to financial collapse.

7 - The reason to oust an elected president is that the Executive was impinging on the prerogatives of the equally elected Legislature and the equally legitimate Judiciary. The argument that the president was elected doesn't fly - so was Congress and the votes for the people's representatives are equally legitimate.

Unless one reasons that the elected president has a mandate to pretty much govern as they please. Unfortunately that IS the thought of many of the supporters of the ousted president, as exemplified by proposals that "the president should call new general elections once reinstated" although the president has absolutely no legal power to call elections in Brazil. This of course only reinforces the political argument for ousting a president, which is, I repeat, to prevent undue assumption of powers by the executive.

8 - Thanks for going back to the premise. No, I don't expect that any argument for the "Fora Temer" campaign will appear beyond that he was the vice president and therefore shares by association all the president's guilt.
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Ambassador Gordon was wrong. Ambassador Fitzpatrick is right. The argument that one was wrong 50 years ago so the other must be wrong now as well is a non sequitur.
Of course you are entitled to your opinion, although it is shared by less than ⅓ of Brazilian elected senators or representatives; but you have not made a convincing argument for it.
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The argument why impeachment proceedings are admissible, despite the fact that the legislature itself is far from, well, unimpeachable, is as follows:
Both branches of government were duly elected, and, as the judiciary, are equally legitimate, and equally bound by the law. The impeachment procedures were designed to prevent the executive branch from assuming undue powers, and are not dependent on individual honesty of the politicians involved, which is the case is not being judged.
Whether the accusations of abuse of power are valid and sufficient for removing the president from office is up to the Senate to decide, under Supreme Court supervision. This being to a large extent a political judgement, all citizens - and if fact why not non-citizens as well? - is entitled to voice their opinions and try to influence the Senators. Only ⅓ of them need to be convinced of the argument in defense of the suspended president for it to be successful.
The point of my post is that the fact that the US ambassador expressed a wrong opinion in 1964 is not a logically relevant argument for any position in the current situation. Overall the post is a non-sequitur, and though it is erudite, it is not convincing.
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Thanks for the explanation, such as it is. From my point of view, a lot has happened between 1964 and former minister Jucá's firing. To give just 2 examples, the president of the US is Barack Obama, and Brazil has a rather solid Constitution. So the continuity over a span of 52 years needs to be argued in more detail than just the mention of beginning and end point.
My argument as to why the impeachment procedures are perfectly constitutional is above; though Brazil's Congress as well as its Supreme Court agrees, of course one is allowed to disagree. I don't see on what basis you do, so I still see the procedure as constitutional, and the original argument as a non-sequitur.
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I can't resist adding one more thing that happened in the last half-century, the fall of the Berlin Wall in 1989.
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Well, formal democracy is what we have. What's the alternative, absolute power to the elected president? In any case, as I pointed out above, if the impeached president's defense can persuade just ⅓ of the Senate, she is back in power.
The flaws in Brazilian democracy, according to the defenders of the impeachment, are that it allowed the president to commit budget frauds that subsequently threw the country in a recession the likes of which have not been known for at least 3 generations. Impeachment is the answer, not the problem, according to this view. You may disagree with it, but you cannot logically dismiss it by claiming that it is undemocratic without a more solid analysis.
And no, sorry, the similarities between 1964 and 2016 are nonexistent, and both you and the original article failed to mention any relevant ones, or to make any case for continuity across 2 generations. Just claiming that the procedure is undemocratic doesn't support the argument; it is a circular argument: "the procedure is undemocratic because it is supported by the US ambassador therefore it is undemocratic".
Sorry, the arguments are still unpersuasive.

13 junho 2016

Einstein já dizia: tem muita bobagem na rede

Ninguém é infalível. Isaac Newton era muito bom, mas os trabalhos dele sobre alquimia não estavam certos, e os escritos teológicos são discutíveis.

Albert Einstein também poderia ser considerado um pouco ingênuo na visão do mundo, embora seja uma visão moralmente positiva. As teorias científicas estão sobejamente comprovadas, mesmo que talvez um dia se encontrem casos especiais onde não se aplicam.

Richard Feynman foi excelente! Conseguiu explicar boa parte da física quântica sem usar equações, e também os fundamentos da universidade brasileira sem ocupar cátedra de sociologia.

Falando em ilustres professores visitantes ao Brasil, um dos meus historiadores preferidos é Braudel. Nos milhares de páginas que escreveu decerto há imprecisões para todos os gostos.

Dos nativos gosto do Faoro.

Sobre a América do Norte, Bill Cronon e Hackett Fischer me ensinaram muito. Garanto que não acertaram 100%.


The road to wisdom?—Well, it's plain
and simple to express:
and err
and err again,
but less
and less
and less.
— Piet Hein

Também errar 100% é quase impossível. "Alguna parte de un error es siempre correcta", como já dizia Tartakower, o maior filósofo do xadrez.

Mas dá para chegar assintoticamente próximo a 100% de erro. Muitos comentaristas da internet conseguem.

04 junho 2016

Tudo que você sabia sobre a queda do Shah da Pérsia estava errado

Melhor artigo da semana: Carter-Khomeini talks on regime transition in Iran \\ All you thought you knew was wrong.

Explicação: O artigo deve estar certo. Carter tentou negociar com Khomeini. Kennedy também, acho que não está nesse artigo, até Bob _quase_ foi à Pérsia e encontrou membros da oposição, mas os amigos do Shah impediram. Estavam teoricamente certos porque o Shah um dia ia cair, como caiu, então os EUA precisavam abrir canal com as oposições não-soviéticas. Mas Khomeini deu um golpe em cima dos liberais e dos comunistas. Enganou americanos e russos, para orgulho e desastre do seu país. É meio absurdo, contradiz as narrativas da esquerda, da direita, do centro, e do muito pelo contrário. Ipso facto deve ser tudo verdade. All we knew was wrong.

Nem a Pérsia depende dos EUA! Foi essa a esperteza dos ayatollahs. Podem se orgulhar de terem dado um golpe nos americanos e nos russos. Para o país foi um desastre porque fuzilaram liberais e comunistas, resultando em 40 anos de ditadura teocrática. Sem amigos fortes, convidaram o louco do Saddam à guerra - um pouco mais de proximidade a EUA ou União Soviética, ou até à França ou Inglaterra, poderia ter evitado a guerra desastrosa. Khomeini foi não-alinhado 3o-mundista, o único verdadeiro talvez, o único bem sucedido com certeza. Azar dos persas.

21 maio 2016

Imprensa aparelhada na Rússia e na China

A máquina de propaganda russa parece bem ineficiente. Seu foco é internacional - a imprensa interna é quase toda controlada e coagida pelo governo. A audiência internacional que assiste ou lê matérias da RT e veículos aparentados é um traço. No Brasil devem ser as caixas de ressonância da imprensa aparelhada nacional, mas o número é tão pequeno que nem dá para fazer estatística. Segundo quem conhece, o objetivo da máquina de propaganda russa é desembolsar recursos - a propaganda em si é só um pretexto.

Já o "Fifty Cent Party" chinês tem como objetivo principal espalhar boas notícias que enalteçam o Partido Comunista. O debate com os críticos e agressões a governos estrangeiros é de menor importância. Parece que o sistema chinês é maior e mais bem sucedido, ou ao menos mais eficiente na produção de matérias. Informações sobre audiência não são facilmente disponíveis.

A mídia aparelhada brasileira é um pouco diferente. Não duvido que um dos objetivos principais seja "desembolsar para embolsar", como na Rússia. Ma so objetivo principal é interno, como na China. Ela dedica mais esforços a atacar os adversários, a jogar excremento em todas as direções para dificultar a localização da sujeira, e subsidiariamente à construção de narrativas falsas e positivas para o Partido. Como ficará a mídia aparelhada com a mudança do governo? Ainda é cedo para ver as consequências.

04 maio 2016

Fim da liberdade acadêmica na USP?

A reitoria da USP encaminhou aos professores uma proposta de regimento tendente a restringir a liberdade de investigação e opinião na universidade. O ponto que pode ter consequências absolutamente desastrosas para a universidade é Artigo 201 do Regimento Geral:
"Artigo 201 – A permanência em um determinado regime de trabalho não é definitiva, podendo o docente, a qualquer tempo, por decisão prévia do Conselho do Departamento, ouvido o CTA, com anuência da CERT, ser transferido de um regime de trabalho para outro." 
Essa redação dá para os conselhos e comissões, entre outros poderes, o de transferir um docente de tempo integral para turno completo, o que significa na prática que a universidade obriga o docente a buscar outro emprego e corta o apoio a seu trabalho de pesquisa. Não havendo limitação no regulamento, esse poder pode ser usado para excluir da vida intelectual e científica alguém cujas opiniões ou linhas de pesquisa sejam divergentes das dos conselhos e comissões.

Podemos conceder o benefício da dúvida aos autores da proposta, e assumir que não foi essa a intenção do trecho. Acredito sim que a intenção de toda o processo foi apenas redigir um estatuto detalhista e gerar papel, justificando a carga burocrática dos autores e aumentando-a para todos os demais docentes, e que os redatores da proposta não analisaram o conteúdo do documento nem perceberam suas implicações. Mesmo assim a ameaça é grave.

Indo direto ao ponto: o poder concedido pelo artigo cita é contrário à liberdade de pesquisa e opinião. Acredito que não será fácil exercer pressões através desse artigo, mas sua mera existência é uma ameaça à vida intelectual e científica dentro da universidade. É indispensável retirar esse artigo da proposta em discussão.

02 maio 2016

Voltando ao ensino na Poli

Parece que estamos enfrentando uma emergência. Correm os boatos de que alguma comissão, ninguém sabe exatamente precisar qual, vai dar um jeito de obrigar todos os cursos a oferecerem pacotes fechados no 5o ano, sem possibilidade de eletivas ou alternativas.

Isso é contrário a tudo que foi discutido e aprovado pela Escola Politécnica como um todo, mas "parece" que é do interesse de certos caciques, que através dos currículos fechados mantém seu poder de distribuir carga didática sem ter a preocupação com o futuro profissional dos estudantes. Isso já aconteceu dentro da engenharia elétrica, onde uma proposta originalmente positiva foi deturpada, resultando um um currículo rígido, inchado, e ultrapassado.

Escrevi para os colegas que me contaram isso as frases abaixo, mas não enviei a mensagem:

Parece um golpe. Não foi isso que foi aprovado pela congregação. "Parece" que alguma comissão está dando um jeito de fazer valer a preferência dos canalhas em cima dos interesses dos alunos. Não sei como se poderia fazer para evitar esse desastre, e também não sei se vale a pena fazer parte de uma organização onde os mais canalhas conseguem impor sua vontade por meio de subterfúgios, sem discussão nem oposição.
Não sei como proceder. Talvez seja o caso de pular fora e deixar a canoa afundar. Será que alguém com mais habilidade ou poder político consegue mobilizar alguma força contra esse estrago premeditado numa das pouca unidades de ensino relativamente funcionais da USP? Não sei.

Para referência vou listar alguns links anteriores sobre o assunto.

26 abril 2016

Hashtags orquestrados

Impressionante a capacidade das massas mobilizadas criarem movimentos com finalidades partidárias específicas e vernizes éticos brilhantes mas superficiais. Me ajudem a fazer uma listinha.

#VocêTambémÉCorrupto: durou enquanto valia a pena argumentar que comprar um notebook sem pagar alfândega é a mesma coisa do que desviar 1 trilhão de dólares.
#ForaCunha: durou enquanto ele podia parar o processo de impeachment, sumiu imediatamente após a votação na Câmara.
#ImprensaEstrangeiraDizQueÉGolpe: em curso, enquanto o pessoal procura os artigos e descobre que são todas citações de colunistas brasileiros aparelhados.
#EleiçõesGeraisJá: é o próximo, dura até perceberem que a ideia de fechar o congresso para extinguir os processos contra os corruptos não vai ter muita ressonância.

Quais foram os anteriores? Quais serão os próximos? Me ajudem a completar a lista e acertar os hashtags mais apropriados!

18 março 2016

O engenheiro constitucionalista ataca novamente

O vice presidente pode aceitar a sugestão resumida em 3 tweets, e tirar Brasília da sinuca. Depois acrescento como sair do buraco econômico.

@MichelTemer Graças ao instituto do indulto, a presidente e o ex- podem renunciar sem medo de condenação criminal. Está nas mãos do vice!

 @MichelTemer Assuma a presidência e conceda indulto. O país sofre menos do que com a presidência homiziando criminalidade.

 @MichelTemer Art. 84. Compete privativamente ao Presidente da República: XII - conceder indulto e comutar penas \\ Talvez a saída do buraco

17 março 2016

Me pediram um discurso breve

Então vou contar uma anedota.

O famoso professor Schlesinger, conferencista de Leipzig, veio aqui dar uma conferência em Chelm. Toda a cidade veio ouvir o grande palestrante, e os yidn das shtetlakh vizinhas. A sinagoga estava cheia, os homens no andar de baixo, as mulheres em cima.

Herr Professor Doktor Doktor falou... er redt... un er redt... e falou... ia passando o tempo, todos cansados, em pé, ficando com fome, as bobes preocupadas com o tshulent no fogo.

Depois de horas de discurso o professor olha para o relógio e se desculpa misturando Yiddish e alemão:

"Entschuldigen Sie bitte, dos zeigerl is bay mir geven kaputt", meu relógio quebrou.

O nebekh, o bobo de Chelm, que parecia dormir, diz "Azoy hot der rebbe a luach" - se era por isso, era só ter pedido o calendário do rabino.

A juventude de hoje, vocês são mais preparadas do que as gerações anteriores. Felizmente, porque estamos deixando uns problemas bem complicados para vocês resolverem. Ouçam o tsaddik, o sábio, mas ouçam também o maluco, o meshuga.

03 março 2016

PT ou GOP?

Quem racha antes: o PT ou o Partido Republicano? Pago uma pizza para quem acertar. Palpites nos comentários ou via twitter. Vale apostar nos 2, até novembro de 2016. Você leu aqui antes.

08 fevereiro 2016


I'm still trying to digest the news of AlphaGo's win against a Go (Baduk, Weqi) professional. I read the Nature paper - which is not to say I understand it. Of course the paper is not meant to be a full explanation that I would understand of how the software works ;-) Todays is a triply off day - carnaval in Brazil, my official vacation at USP, and a snow day in Boston - so I'll take the opportunity to jot down some thoughts.

The jump in strength from what was previously achieved by Go machines was enormous. An 8-stone improvement (800 Elo, whatever) over the best programs. Incredible. That's very much unlike what happened in chess - then everybody could see the progress of machines and knew that the champion's defeat was coming.

The main questions is: what is a "convolutional" neural network, and how is it so different from a garden-variety neural network that it can learn to evaluate positions? Positional evaluation had not been achieved in any significant way by any algorithm before. Convolutional neural networks, also called "deep learning", are said to be suited for pattern recognition - although they still have to deal with the standard issues of neural networks, namely, the need for enormous training sets, and the problem of local minima in gradient search. Although there are claims that deep learning deals with local minima effectively. The main question though is more subtle - who expected that Go positional evaluation is amenable to pattern recognition? What is the topology of a winning Go board? How did AlphaGo figure it out, as it is clear that no human did?

There are 3 hypothesis:

1 - Go turns out to be significantly easier that we had thought. That rhymes with the idea that chess books are (used to be, before machines) a lot better - more fun - than Go books. Chess books used to talk about real strategic insights - until all the insights became available: then they devolved into a morass of listings of 30 move long openings which are almost like exhaustive searches. Lasker wrote "Chess must not be memorized... You should keep in mind no names, nor numbers, nor isolated incidents, not even results, but only methods." That worked 100 years ago, but it turns out that memorizing works better now.

Go books range from the soft, metaphysical, to the exhaustive lists of josekis and tsumegos. Now this might be explained away by saying that "we don't understand the mysterious ways of Asian culture" but this explanation is nonsense. Conceivably chess had found the deep tactical insights which are halfway between the vague and the overly concrete, and Go was still jumping from one extreme to the other. Is that because chess had been better studied? Or because Go is more complex, less structured, and thus less amenable to literary description?

Chances are we will never know. The most likely explanation is that the secrets of Go are hidden more deeply than those of chess, yet not so deep that computers cannot find them. But there are others.

2 - Artificial intelligence is advancing faster now. After 50 years of having been the technology of the future for now and all ages. Maybe. This is the 1st AI (defined in broad terms) advance that is unexpected. Do you remember another one? I don't.

Of course Go WAS more complex than chess and took a while longer to solve; but now computers are more powerful and the advances come faster. I don't much believe this line of reasoning but we cannot discount that the pace of advancement in artificial intelligence will quicken. This hypothesis is testable: just wait 5 years and see if other, bigger problems fall. The technological singularity folks would be happy, but don't really think it will happen.

3 - Least likely explanation: well, most published research findings are false. The disagreement is on the meaning of most - my favorite estimate is 92%. Every field has its way of being false - outright fraud is rare except in the medical sciences. In engineering, false tends to mean that the conditions assumed in the paper never happen in the situation to which it wants itself applicable. But I digress.

The reason this alternative is unlikely is because if there is something false in the publication it will get checkmated, just as Lasker said of hypocrites (he actually meant anti-semites) on the chessboard. Now again I cannot evaluate the publication, and I much doubt that it is meant to be evaluated the way mathematicians check proofs in peer review. But I did look at a commented game - again I cannot compete with the pros - and one cannot imagine how the computer was playing if it wasn't running a very good algorithm.

So hypothesis 3 is the least likely - not that I put it above any scientists to punish false results, or that science depends on individual honesty or competence - but it's the most easily testable. Pity, because at some level it would be the most satisfying - another 10 or 20 years of gradual improvement in Go playing would have been fun to watch.


Half of the 6 of you may know of my habit of blogging votes. It is a form of expressing confidence in our freedoms. So: I plan to vote for Jeb Bush in the Republican presidential primaries in Massachusetts for the following reason.

I judge that the remaining Republican presidential candidates are a clear and present danger to the welfare of this country, to the freedom and liberty we enjoy, and to peace among our allies around the world. Not only the most talked about candidates, who do not deserve to be mentioned by name, but also the ones who supposedly are more acceptable to the conservative establishment. The absentee governor of N Jersey, a mean, incompetent, and vindictive fellow who would quarantine my daughter after a trip to Brazil. The pretty boy who skips Senate votes so as not to be on record as supporting anything but boilerplate blurbs. (How come it has taken so long for the pundits to declare his suit is empty?) The executive who destroyed the 2 greatest technology companies of the 20th century, but is excluded from debates for being female. Any of the vice-presidential candidates going to debates for the airtime. The crazies.

It is not at all likely that I would vote for Jeb against Hillary Clinton. However that would be a reasonable election in which they would have to express and defend their opinions. This is good for the country and the voter would have a chance to decide. Between repealing Obamacare because it goes to far, and repealing Obamacare because it doesn't go far enough, am I still more likely to vote for Sanders? Perhaps, but in either case it will be a question of who has the better proposals, not of absolute dread. Bush is not crazy, nor racist. He was a reasonable governor - I may disagree with his priorities and note that he surfed a real estate bubble, but the voters were happy. Sanders is to the left as Bush is to the right; you can agree or disagree with them depending on your positions. The alternatives to these 3 are mean and insane.

03 fevereiro 2016

As 3 diferenças entre Brasil e EUA

A 1a diferença é a Constituição. Os representantes nos EUA são muito mais acessíveis. É muito mais fácil eu contatar meu deputado aqui, e receber uma resposta, do que no Brasil, onde eu nem bem sei quem é o meu representante, nem eles se importam em responder. Em parte é por causa do voto distrital, em parte por causa da cultura política - seja como for, é uma diferença interessante.

A 2a diferença são os liberal arts colleges. Nos EUA o estudante entra na universidade, e não num curso específico, enquanto no Brasil o estudo universitário é voltado para treinamento em profissões específicas - algumas delas nem são profissões que realmente existem de forma bem definida, ou não oferecem empregos. Então o aluno entra, sai, reprova, desiste, presta vestibular novamente... enquanto nos EUA o jovem passa 4 anos buscando seus interesses com ajuda da universidade e dos professores.

A 3a grande diferença são os parques nacionais, que nos EUA existem para serem visitados, e têm infra estrutura para turistas; enquanto no Brasil raramente há estrutura e os parques servem para impedir a visitação, ficando mais expostos aos palmiteiros, motoserras, e outros devastadores.

Fora essas 3 diferenças Brasil e EUA são iguais - só muda a bitola do papel higiênico que nos EUA é mais larga.

Votação para o C Universitário da USP

A USP enviou 2 dúzias de mensagens sobre "Eleição do representante dos Professores Associados junto ao Conselho Universitário, conforme Portaria GR...." Não vou entrar em detalhes - procedimentos técnicos, senhas, métodos eletrônicos, testes, contagens. Daí quando chega a hora da votação tem as 3 opções, e nenhuma dica de quem são os candidatos. Sou eleitor compulsivo - voto em todas as sociedades profissionais. Sempre junto com a cédula vem uma biografia e a proposta de cada candidato. Sem isso, como o eleitor vai saber em uma votar? Acho que veio email dos candidatos em algum momento, mas não estou localizando. As informações não estão disponíveis nos sites da USP - ao menos não de forma fácil de encontrar. Uma das chapas de professores doutores tem um blog - as dos associados, não encontrei. Então votei nulo.

12 janeiro 2016

Ameaças racistas dos colunistas da esquerda

Essa semana o Jânio de Freitas escreveu uma coluna ameaçando acabar com o convívio pacífico que o Brasil dá à comunidade judaica caso Israel não siga os ditames do colunista. Sem entrar na questão da competência do colunista para conceder e retirar o convívio pacífico para algum grupo de cidadãos brasileiros, noto que essa ameaça racista é não é a 1a vinda do Jânio de Freitas. Faz algum tempo ele escrevia artigos sobre o Joaquim Barbosa, dando a entender que, por ser negro, o ministro devia obediência às autoridades defendidas pelo colunista.

Naquele caso o racismo aparecia de forma mais sutil - por exemplo com uma menção completamente despropositada ao presidente Obama como exemplo de quem fez mau uso do poder. Despropositada no sentido de que Obama não tinha nenhuma relação com o artigo, e não é citado de forma relevante ao tema, não havendo nada exceto pela semelhança de côr e a desobediência aos dogmas do colunista que o aproximasse do ministro Barbosa. A insinuação, embora menos explícita do que a ameaça anti-semita da coluna recente, ficava bem clara.

Outros colunistas ideologicamente próximos ao Jânio de Freitas foram menos sutis em seu racismo contra o ministro Barbosa, mas não tenho estômago para ler. O racismo pouco disfarçado dos setores da esquerda foi notado pela mídia e pelos tribunais. No momento quem também está sendo vítima desse preconceito é o Jean Willys - as críticas ao deputado por ocasião de sua visita a Israel são frequentemente no tom "um homossexual que desafiar a autoridade da esquerda e do Partido vai sofrer consequências". A esquerda no Brasil é isso aí.

08 janeiro 2016

Negócios da China

O Coringão foi desmontado. Renato Augusto e Ralf acertaram a transferência para o Beijing Goan, da Chinese Super League, a 1a divisão do futebol chinês. Já o ex-jogador sãopaulinho Luis Fabiano foi jogar no time do Vanderlei Luxemburgo, o Tianjin Quanjian, da China League One, a segundona da China. O ex-corintiano Jadson também foi para lá, mas o meio-corintiano, meio sãopaulinho Pato recusou a proposta, talvez com receio de ser laqueado. País da piada pronta!

Academic citations

ResearchGate, one of those citations services that have been popping up recently, sends me email to inform that an old paper of mine has been cited. Out of curiosity I looked at the citing paper. It is completely unrelated to the topic of my paper, which was not used in any meaningful way. The citation doesn't give a clue as to why my paper was cited, and the context in which it appears is not related either to the cited or to the citing paper. I know there is an academic citation industry but I can't quite make sense of this.

07 janeiro 2016

Every house needs a Ridgid Wet/Dry Vac

My neighbor left an outside faucet open for the N England winter (who is the Yankee here?), and predictably a pipe junction got disconnected. By the time I noticed and closed a valve, the basement was filled with a good quarter-inch of water.

I vacuumed about 50 gallons with my Ridgid Wet/Dry Vac, and the damage doesn't seem that bad. You need one, even if you don't know why, so go to Home Depot and buy yours. Use with the filter for dust and dirt, without it for liquids. The larger models are for professionals, the portable models are probably adequate for home use - mine is the 3-gallon and smallest one. As a reward I made steak à Camões, potatoes, and asparagus for Hannah, with a glass of cranberry wine myself.

Thanks Ridgid, and God bless America!

05 janeiro 2016

Taxas de juros desenvolvimentistas do PT

Que o governo cobra dos municípios (IGP-DI + 9%): 20%.
Que o governo cobra dos empresários bem relacionados (TJLP): 7%.
Que o governo cobra dos empresários muito amigos (PSI): 4%.
Que o governo paga para os bancos amigos (SELIC): 14%.
Que o governo paga pela poupança: 8%.
Que o governo paga para os trabalhadores (FGTS, TR + 3%): 5%.

Em 2016 alguns desses índices mudaram, mas não é fácil corrigir uma coisa assim tão mal construída. Não dá para explicar só por incompetência nem só por maldade nem só por roubalheira.

23 dezembro 2015

Complexidade e confiabilidade

Um avião comercial é um sistema inacreditavelmente complexo. É quase impossível para um engenheiro realmente acreditar que tantos componentes conectados de forma tão intrincada possam funcionar com perfeição. Seja como for, a indisponibilidade de um avião comercial é a grosso modo da ordem de 10^-6: a cada milhão de viagens, menos de uma é interrompida por problemas mecânicos.

Um automóvel é também um sistema complexo, embora bem mais simples que um avião. Podemos dizer que a taxa de falhas é da ordem 10^~3; um carro usado diariamente deixa o motorista na mão uma vez a cada 3 anos, ou algo assim.

Um elevador é um sistema bastante simples: uma botoeira ligada a chaves eletromecânicas, um motor de potência reduzida, e contrapesos ligados por cabos. Provavelmente você encontra o elevador do prédio parado alguns dias por ano, podemos estimar a indisponibilidade em 10^-2.

Um portão de garagem é um sistema muito simples: motor elétrico, e 2 chaves liga-desliga. A taxa de falhas tende a ser de até 10%: fica aberto dias inteiros a cada tantas semanas esperando manutenção.

Uma porteira de estacionamento é um sistema ridiculamente simples. A cancela do estacionamento do prédio de engenharia elétrica da USP está permanentemente quebrada, indisponibilidade 10^0. Tire suas próprias conclusões, e aproveite bem os feriados!

21 dezembro 2015

Propostas de projeto de formatura 2016

1 - A revolta da armada e os telegramas de Benham

A revolta da armada contra o governo republicano em 1892 opôs lideranças da Marinha contra a ditadura militar de Floriano Peixoto. As alianças de cada um dos lados não se dividem claramente entre lados ideologicamente distintos, mas a grosso modo monarquistas eram favoráveis aos revoltosos, que tinham força no Sul e no Nordeste; republicanos e jacobinos eram favoráveis ao governo, mais forte no Sudeste; as potências europeias eram simpáticas aos revoltosos; e os EUA, contrários ao bloqueio dos portos, aos republicanos. O episódio, apesar de não se encaixar bem nas historiografias ideológicas, tem aspectos até hoje interessantes. Durante a revolta a baía da Guanabara abrigou uma fração considerável das maiores marinhas de guerra da época, incluindo o encouraçado Aquidaban (o Riachuelo estava na Europara para reparos). Também participou do conflito a 2a fragata Nictheroy. A revolta terminou com a passagem do poder de um militar para um civil constitucionalmente eleito, pela 1a vez na história do Brasil e talvez da América Latina, embora o resultado das eleições não fosse realmente contestado.

Há motivos circunstanciais para supor que a diplomacia americana tenha tido papel importante na resolução, mas infelizmente nem o orgulhoso Marechal Floriano nem o lacônico Almirante Saldanha da Gama nos deixaram registros sobre os fatos, e as comunicações entre o Almirante Benham e Washington estão em código, até hoje não decifrado pelo que tenho conhecimento.

O objetivo desse projeto é decifrar as comunicações entre a armada americana e os superiores nos EUA, guardadas nos National Archives em Washington. Com os recursos computacionais disponíveis hoje, deve ser possível esclarecer esse interessante episódio da história nacional. Trabalho prévio: pesquisar se os códigos ainda não foram decifrados (acho que não). Leitura relevante: Steven C. Topik. Comércio e canhoneiras: Brasil e Estados Unidos na Era dos Impérios (1889-97), Companhia das Letras, 2009.

2 - Ambiente de qualidade profissional para simulação de método de controle adaptativo híbrido

Desenvolvemos recentemente um método de controle adaptativo direto utilizando o algoritmo do baricentro para otimização livre de derivadas. Tanto as análises matemáticas como as simulações indicam que o método funciona bem.

Não estou satisfeito com o workflow das simulações usando Matlab-Simulink, embora talvez possa ser adequado para prototipação rápida. É difícil explicar exatamente o que não agrada: a lentidão dos cálculos numéricos, a aparência pouco amigável dos gráficos, a falta de naturalidade da programação em relação aos objetos matemáticos sendo usados, a dificuldade de realizar alterações e sequências de simulações, ou talvez seja mera má vontade minha. Pelo que entendo os profissionais recomendam o uso do Python com extensões como Pylab e Numpy. Outros gostam do Mathematica mas não sei se é práticos simular um sistema híbrido, nem se o uso do pacote chamado SystemModeler é necessário, ou recomendado. Existe também um produto comercial chamado VisSim ( que tinha um stand na CDC de 2015 e parece ser um produto eficaz e econômico, talvez seja uma alternativa,

O objetivo do projeto é montar um esquema de simulação para o controle adaptativo híbrido usando software adequado para uso profissional. Software aberto é um ponto positivo. Documentação em LaTeX apenas. Plataforma Unix (Mac, Linux, ou outra) desejável.

3 - Aplicação prática de otimização livre de derivadas

Usar o algoritmo de otimização direta baseado no baricentro complexo para resolver problemas em engenharia química ou correlatas. Os métodos de minimização e maximização de funções usando derivadas e gradientes são bem conhecidos. Em muitas situações práticas temos apenas um oráculo que nos informa o valor da função em pontos determinados. Esse oráculo pode ser por exemplo um experimento ou simulação, cuja execução tem um certo custo ou demora um tempo de execução, e portanto o número de chamadas ao oráculo deve ser minimizado. Algoritmos para otimização direta, sem derivadas, embora menos estudados, são tão ou mais úteis na prática. O objetivo desse projeto é testar um tipo de algoritmo de otimização direta baseado no cálculo do baricentro de uma sequência de respostas fornecidas pelo oráculo.

O algoritmo é novo e está sendo desenvolvido aqui na USP. Há versões aplicáveis para problemas de otimização contínua e também de otimização mista, com variáveis discretas e contínuas. Tudo indica que funciona tão bem ou melhor que os métodos encontráveis na literatura. O entendimento do método é perfeitamente possível para alunos politécnicos.

4 - Cobrança por estacionamento e trânsito de passagem na Cidade Universitária

A prefeitura do campus tem um estudo com dados bem completos sobre trânsito de veículos na Cidade Universitária. Um problema da USP é que oferecemos passagem de graça e estacionamento de graça para todos. Não conheço nenhuma universidade no mundo que gaste tanto com subsídio aos automóveis - qualquer outra universidade cobraria pelo estacionamento e uso das vias, e empregaria os recursos em ensino e pesquisa. A ideia a ser explorada é fazer um estudo para cobrança de estacionamento e tráfego de passagem para ser apresentado à Universidade e à Reitoria, com modelo econômico-financeiro, estudos de engenharia, proposta para sistema de cobrança, embasamento jurídico e tudo mais que seja relevante.

5 - O problema de Lur'e. A questão aberta mais antiga e importante em controle é a seguinte: dados 2 sistemas dinâmicos estáveis, encontrar uma função de Lyapunov comum para ambos, ou mostrar que não existe.

A história do problema remonta aos anos 1940 com o conceitos de estabilidade absoluta e a conjectura de Aizerman, e ganhou maior importância com os estudos de sistemas chateados e controle híbrido, porém uma resolução do problema ainda não está disponível.

A proposta do projeto é estudar a estabilidade de uma equação diferencial cuja solução fornece a função de Lyapunov comum para 2 sistemas. A dificuldade consiste em que essa equação tem modos estáveis e instáveis, porém ele pode possuir órbitas homoclínicas conectando as variedades estáveis e instáveis. Nesse caso o sistema dinâmico resultante exibe caos, as variedades não são globalmente integráveis, e inexiste a função de Lyapunov buscada. Até esse ponto eu sei. O complicado é descobrir se existem órbitas homoclínicas e caos para um determinado sistema dinâmico. A forma de estudo inclui o uso da técnica de Melnikov e outras.

6 - Robôs fofos. Para quem quiser construir alguma coisa, recomendo robôs moles ou fofinhos. Não entendo nada do assunto, só sei que é a robótica do futuro.

Agradeço o interesse, quem quiser me contatar nas próximas semanas email é o melhor meio, ou skype felipe.pait.

17 dezembro 2015

Osaka 2

Uma das coisas divertidas de viajar no Japão é pegar transporte público com todo o mundo. Parece que em Osaka só 10% das viagens são de carro; o resto é a pé ou numa combinação de bicicleta, trem, metrô, e ônibus. Tem pouco carro andando nas ruas, exceto nas avenidas principais, e não vi nenhum engarrafamento. A escolha é facilitada pelo fato que a cidade é plana e extremamente densa - implacavelmente urbana, diria. As bicicletas andam nas ruas - as menores não tem calçada - sem vias especiais. Nem precisa, porque os raros carros são cuidadosos. Nas avenidas, usam a calçada.

Há uma combinação impressionante de linhas de trem e metrô, subterrâneas, elevadas, e de superfície, da cidade, nacionais, e privadas. A rede é incomparavelmente mais densa que em S Paulo. É usada o tempo todo, e fica cheia nos horários de pico, mas dá para usar sem desconforto. O desembarque é mais eficiente porque não tem japonês tentando entrar no trem antes dos outros japoneses saírem, nem guardando a porta de saída com várias estações de antecedência.

Li que o 1o metrô é dos anos 1930. Algumas linhas de trem devem ser anteriores, mas a maior parte do sistema foi obviamente construída depois da guerra, e claramente tudo foi reconstruído recentemente. Não dá para usar como desculpa que o sistema é mais antigo - não seria como um estudante do primário chegar atrasado com roupa rasgada dizendo que apanhou do bully do ginásio, é mais como dizer que papai não sai de casa porque apanhou do vovô. Não ter botado trem em toda a cidade de S Paulo em quase meio século de obras daria foi uma decisão deliberada da sociedade e dos políticos, da mesma forma como dificultar a movimentação de pedestres e especialmente de ciclistas foi uma decisão deliberada.

Uma coisa meio confusa é que cada sistema exige passagem própria, comprada no valor exato, que depende da distância, em caixas automáticos nas estações. Depois de se habituar é fácil, mas não existem passes convenientes para o turistas que funcionam em todas as linhas. É bem diferente de S Paulo, onde tem bilhete de metrô, bilhete de metrô + ônibus, e bilhete de metrô + ônibus interurbano, vendidos em guichês diferentes, que existem em uma estação mas não na outra, idênticos mas não compatíveis. Pensando bem, é a mesma bagunça. Só que aqui dá a impressão que os sistemas diferentes existem por hábito e conservadorismo, e não só por desaforo.

Hoje saí cedo, peguei a linha circular da Japan Railways na direção oposta ao centro de conferências, fica só um pouquinho mais longe. Pensava em descer no centro, mas quando vi o castelo de Osaka desci num impulso. Atravessei os jardins, subi a montanha, cheguei na porta do castelo - visita só depois das 9 - fui para o outro lado, atravessei o fosso na outra direção, e confiando no milagre dos trens japoneses cheguei na hora para a plenária, que não está grande coisa.

Em resumo, os trens são baratos, extremamente eficientes, e inacreditavelmente silenciosos. Mas também o que se espera de um país onde até elevadores funcionam na hora?

Um problema é que a conferência é num convention center, que é o pior tipo lugar para fazer conferência, provavelmente porque foram planejados para conferências. Não tem lugar para sentar e conversar, nem espaço adequado para os coffee breaks. O melhor tipo de lugar são universidades, especialmente as residenciais americanas, durante as férias - como não foram projetadas para convenções, tudo funciona como devia. Intermediário são hotéis, não projetados para convenções, mas adaptados, o que atrapalha um pouco mas não compromete.

Voltando ao que interessa, a comida aqui, como já disse, é boa e barata. Mais fácil comer sozinho sem os gaijin. O pessoal do restaurante sabe que eu não falo japonês, falam japonês comigo do mesmo jeito, eu gesticulo qualquer coisa, e no final das contas o umbigo sai satisfeito. Os gaijin querem saber o que estão pedindo, como se fizesse diferença, não confiam nas fotografias da comida, não entendem nada e ficam melindrados. No dia livre, lembrar de não viajar com ninguém. Hoje ouvi meu 1o "hai, arimasen" da viagem, o curioso hábito japonês de dizer "sim, inexiste," evitando dizer não.

13 dezembro 2015

Osaka 1

Sábado. Cheguei no Japão. Inacreditável mas ainda tenho mais um voo depois de tanta viagem. Nesse último o sol ficou se pondo durante 12 horas mas só escureceu depois de descer. Mesmo assim, já é amanhã. Terminei de preparar as apresentações para a conferência. Em qual outro lugar janta-se bem no aeroporto com 5 dólares?

Trem do aeroporto para Osaka a cada 10 minutos, cheio sábado à noite, todos educados e prestativos, uma jovem me disse onde descer. Tem morador de rua no Japão. Encontrei o hotel, só 2 voltas a mais no quarteirão. Bizinesuhoteru, quarto de 2 tatamis, sem banheiro privativo. Trabalhadores estrangeiros. Com a pindaíba das agências de pesquisa me sinto bem economizando. Se contar quanto o generoso contribuinte paulista não vai acreditar, e quem viaja com $ público vai querer me matar, então fico calado. Em compensação precisa comprar toalha, não dão.

Fome e cansaço à noite, já entrei no fuso horário. Só que acordei confuso de madrugada. Liguei telefone para ver a hora, descobri que TIM funciona aqui. Quem quiser me mandar text pode. Chip local é complicado, prefiro nem usar, vou encarar navegação lendo mapa.

Domingo. Acordei às 7, hora local, Osaka vamos lá! Bem quentinho por aqui, uns 10C, dá para sair na rua de camiseta, mas acho que o japonês respeita o inverno, talvez melhor botar alguma coisa por cima para não chamar atenção. Osaka é urbana de não dar folga, mesmo pensando em S Paulo, NY, ou Tokyo. Tem vários templos mas sem os jardins de Tokyo ou Kyoto. E muita rua de shopping. Numa delas dei de cara com a moça que tinha me dito em que estação de trem descer ontem. Bom, ela me encontrou, eu não teria reconhecido. Mas quando eu precisava de ajuda me perdi. Consegui ver o museu da moradia e da cidade, foi interessante mas acho que mesmo se tivesse mais de meia hora e soubesse japonês ainda acharia mais fraquinho que outros museus do tipo. A cidade é toda muito recente, de concreto.

Voltei para o hotel e tomei furô. Deu sono cedo, melhor sair e comer alguma coisa para não perder a sincronia com o relógio daqui. Come-se bastante fritura por aqui. O cozinheiro atrás do balcão mandou experimentar benishoga, gengibre vermelho frito. Na volta vi um clube ou bar de Go, já fechando. O cozinheiro passou por mim e dissemos boa noite. Então já conheço 2 pessoas em Osaka.

2a. Hoje começa a conferência.

16 novembro 2015

A mídia manipula

Quem anda reclamando que a imprensa dá atenção ao terrorismo na França mas não ao terrorismo no Líbano, no Egito, no Kenya, na Nigéria, não passou as últimas semanas falando sobre o Líbano, o Kenya, ou a Nigéria. Estavam reclamando que os Estados Unidos e Israel não deixam os terroristas que cometeram os atentados no Líbano, no Egito, no Kenya, na Nigéria, em Israel, e na França agirem livremente.

Quem anda reclamando que a imprensa não dá destaque ao desastre ambiental em Mariana não passou os últimos meses falando sobre problemas ambientais. Estavam reclamando que a imprensa fala demais sobre problemas da Petrobrás, inclusive vazamentos de óleo e dinheiro, em vez de escrever que a culpa é exclusivamente do governo FHC.

08 novembro 2015


O problema de S Paulo é que a prioridade absoluta ao transporte motorizado individual, que já tem mais de 50 anos, convenceu todo mundo que o melhor é comprar carro e andar de carro sempre que possível. Mas não há espaço para tantos carros nem recursos para criar vias que os comportem.

Então os carros andam devagar e por consequência os outros meios de transporte ficam mais lentos ainda. A resposta dos planejadores tem sempre sido priorizar mais ainda o automóvel em detrimento dos demais meios. Consequentemente, mais usuários são convencidos a andar de carro e se estabelece um ciclo vicioso. A única saída é priorizar todas as outras formas de transporte: coletivos, metrô, bicicleta, e pedestres. Se isso não for feito, o trânsito continua piorando como tem piorado há décadas.

O caso do viaduto da 9 de Julho em particular precisaria ser estudado com cuidado. Não tenho informação para fazer isso. Mas em geral uma intervenção que privilegia o transporte público melhora o trânsito. Essa é a conclusão inevitável da análise de engenharia. O resto é bate-boca partidário sem maior relevância para a cidade.

05 novembro 2015

News today - taking notes.

Russia and Iran getting deeper in trouble with the Syrian civil war.
Russia's Syria force grows to 4,000, U.S. officials say via @Reuters
Iranian commanders refuse orders to fight in Syria, report says
Fourth Iranian Revolutionary Guards Commander Said Killed In Syria via @RFERL
Britain, Concerned About Russian Crash, Halts Sinai Flights

(Was the Russian jet destroyed using Russian missiles?) Likewise the Saudis in Yemen.
Victory proves elusive in Saudi king's Yemen war via @Reuters

Considering that there existed no viable US strategy to prevent the war in Syria or in Yemen, the Obama strategy is having the effect of maximizing the damage to Russia, Iran, and the Saudis. That doesn't help the Syrians - nothing would - but it's best for the rest of us. Meanwhile the US has its own problems.
Heartland of Darkness via @NytimesKrugman

Explanation perhaps to be inferred from Asian-American immunity, thanks to the high value placed on education which confers similar immunity to the Jews, to the right-wing propaganda that's so damaging to the working classes.
Why Are Asian-Americans Such Loyal Democrats?

25 outubro 2015

Grotesca prova de história do Enem

História não, chama-se "Ciências humanas e suas tecnologias" (não me pergunte). Tinha muito questão inacreditavelmente ruim, e não são as questões das quais os antipetistas estão reclamando.. A prova não inspira confiança. Exemplos:

A questão que cita Zizek sobre "árabes maometanos do Afeganistão" talvez seja a mais grotesca.

Várias questões sobre filosofia abstrata, distante, Mannheim, Aldaberon de Laon (????).... Em geral muitas perguntas excessivamente "teóricas", diria até elitistas.... 

Perguntas com viés anti-estadunidense, tipo falar da crise de 2008 (que não teve muita repercussão no Brasil, ao contrário de tantas outras crises que tivemos) ou escolher uma fala de um líder angolano sobre os EUA em vez de falar sobre a África.

Elogio rasgado à lei eleitoral da ditadura Vargas, que não aplicou lei eleitoral nenhuma - e do ano de 1932, sugerindo um viés anti-paulista.

Besteirol sobre represálias econômicas entre EUA e Alemanha, um não-fato em nações próximas que praticam comércio muito livre.

Outra questão sobre África fala da 2a Guerra, na qual a África pouco participou - as questões com foco na África servem apenas para criticar o assim-chamado Ocidente, uma forma de eurocentrismo particularmente perniciosa.

Questão sobre globalização de cunho doutrinário, assim como outras sobre movimentos sociais.

Muito uso de fontes não confiáveis, parciais e ideológicas. No meio tem algumas questões que parecem razoáveis.

A quote too precious to pass, too long to tweet

“I have no feeling for the electorate anymore,” said John H. Sununu, the former New Hampshire governor who helped the elder Mr. Bush win the 1988 primary there and went on to serve as his White House chief of staff. “It is not responding the way it used to. Their priorities are so different that if I tried to analyze it I’d be making it up.”

Left unsaid: They now believe all elections are about Willie Horton. Don't they understand that was just a one-time trick? How was I expected to know the voters would actually believe the lies we told them?