Atendendo a algumas respostas apreciativas e inúmeras ignorativas, aqui está......

10 outubro 2011

Linear systems theory wins economics Nobel

I teach the introductory graduate linear systems theory course at Usp. I also talk about system identification in a 5th year undergraduate controls course. I find the 2011 Nobel prize in economics pathetic. How do you say "vergonha alheia" in English?

As far as I can tell the prize went for an application of linear systems and the Kalman filter. It's all in Eduardo Sontag's, or maybe better in Ljung's book, there's some statistics thrown in. Linear systems applied to the economy give spectacularly bad predictions - the economy is inherently nonlinear, as the presence of multiple equilibria shows. To a non-economist, giving a Nobel for linear systems theory appears similar to rewarding an explanation of gravitation that relies on Galilean transformation, instead of on Lorenz transformations the way Einstein did it.

I am indignant. But then I am not an economist. And Einstein didn't receive a Nobel for relativity. Maybe economists know better. Alright, I'm exaggerating a little, and maybe they did something else that I don't know about. I posted my opinion in blogs of people who know a lot more than I do and whom I deeply respect and admire. I may well be wrong. Links below.

NYTimes

Mão visível

Mão visível Its is also in my grad course's Moodle (not public, copied below):
PTC5820 - 5 » Fóruns » Fórum de notícias » Nobel de economia Nobel de economia por Felipe Pait - segunda, 10 outubro 2011, 11:01 O Nobel de economia desse ano foi para a teoria de sistemas lineares. http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/economics/laureates/2011/ecoadv11.pdf Na verdade uma versão light do nosso curso, até onde eu percebo pouco além do trabalho do Kalman. Eu acho que não valia um Nobel. Sistemas lineares aplicados à economia resultam em previsões espetacularmente erradas, porque os fenômenos fundamentais são inerentemente não-lineares. Seria como uma teoria da gravitação usando transformações de Galileu, em vez das transformações de Lorenz que o Einstein usou. Mas eu não sou economista. E o Einstein não ganhou prêmio Nobel pela relatividade. Então talvez os economistas e os suecos estejam corretos. Talvez os premiados tenham feito alguma outra coisa. São brancos, que se entendam.

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